Метеоритные кратеры на Земле и в космосе

Содержание

Самые большие кратеры на Земле

Метеоритные кратеры на Земле и в космосе

Меркурий, Плутон, Луна, Титан, другие спутники и астероиды Солнечной системы — все они пестрят кратерами, следами больших и не очень столкновений с метеоритами и кометами.

Нашу Землю хорошо защищает атмосфера, в которой большинство космических вторженцев сгорает ещё до поверхности — но крупные и быстрые прорываются, оставляя неизгладимые следы.

Сегодня мы рассмотрим самые большие кратеры на Земле и восстановим те метеориты, которые сумели их вырыть.

Пятиминутка теории

Прежде чем мы выясним, где находится самый большой кратер на Земле, нам надо разобраться в механизме их возникновения.

Ведь с момента падения больших метеоритов прошли сотни лет, и многие кратеры открывают только сейчас по круглым очертаниям ландшафта со спутников или анализируя состав минералов на месте падения.

Искать кратеры помогают также народные сказания — например, история кратера Вульф-Крик в Австралии оставалась в памяти аборигенов, хотя с момента падения прошли тысячи лет.

Механизм образования кратера

Главный момент — кратеры в сотни раз больше метеоритов, оставивших их. Все дело в том, что падение космического тела на громадной скорости высвобождает колоссальную энергию — самые массивные, плотные и быстрые метеориты, падавшие на Землю, в сотни раз мощнее самой сильной ядерной бомбы.

Ударная волна создает давление в миллионы атмосфер, а температура в эпицентре контакта выше чем на поверхности Солнца — 15.000° С! От такого накала породы моментально испаряются и превращаются в плазму, которая взрывается и разносит остатки метеорита и разрушенных пород на сотни километров.

В горячей кузнице кратера расплавленные скалы ведут себя как жидкости — в центре удара образуется небольшая горка (вроде той, которая поднимается на воде во время падения капли), и даже если метеорит ударил под острым углом, очертание кратера будет неизменно круглым.

А давление порождает особые породы — импактиты (от англ. “impact” — отпечаток, удар). Они очень плотные, содержат в себе метеоритное железо, иридий и золото, и часто принимают кристаллические и стеклянные формы.

Африканские импактные алмазы, которые могут разрезать обычные бриллианты, тоже являются плодом гигантского метеоритного удара.

Импактные породы

По этим следам ученые и ищут кратеры. И когда некоторые видны и не специалисту, то другие становятся сенсациями — люди веками живут в чашах кратеров и не догадываются об этом!

Кратер Акраман

Шестой в мире по размеру кратер спрятался на юге Австралии — образовавшись 590 миллионов лет назад, он раскинулся на 45 километров в стороны.

Во времена падения месиность была мелким, теплым морем, населенным примитивными моллюсками и членистоногими — удар метеорита раскидал их останки с осадочными породами на сотни километров вокруг.

Годы сгладили очертания кратера, но его хорошо видно на спутниковых снимках.

Сейчас Аркаман выглядит не так грозно, как его меньшие братья, да значительную его часть занимает одноименное сезонное озеро, которое пересыхает в жару. Но 590 миллионов лет назад падение метеорита потрясло всю планету.

Диаметр космического путешественника составлял 4 км, и состоял он с хондрита — метеоритного родственника земного гранита. Ударившись оземь со скоростью 25 км/сек, Аркаманский метеорит взорвался с силой в 5200 гигатонн, что сопоставимо разве со всем ядерным арсеналом мира.

Гром громкостью в 110дБ, причиняющий боль в ушах и повреждающий слух, донесся даже за 300 километров от места падения, а шквал ветра силой в 357 м/с мог бы сдуть даже небоскребы!

Кратер Маникуаган

Кратер Маникуаган в провинции Квебек Канады — один из наиболее четких и красивых кратеров-гигантов на планете. Расстояние от его центров до внешних краев составляет 50 километров, а внутри чаши кратера разлилось кольцевое озеро Маникуаган, окружающее центральный остров.

Астероид, создавший кратер, был 5 километров в обхвате, и влетел в доисторическую Канаду 215 миллионов лет назад, во времена Триасового периода.

Так как мощность удара Маникуаганского метеорита равнялась 7 тератоннам, его долго рассматривали как причину массового вымирания животных того периода.

А еще у кратера Маникуагана есть братья по всей Земле — астрономы считают, что в тот год прошел целый метеоритный дождь.

Возможными “одногодками” являются Оболонский кратер в Украине, Ред Винг в Северной Дакоте и кратер Святого Мартина — в канадской Матобе.

Они цепочкой идут друг за другом по планете — возможно, их породил один и тот же громадный астероид, расколовшийся на части, или целая их стая. Однако выяснить это достоверно пока невозможно.

Кратер Маникуаган

Кратер Попигай

Попигайский кратер — это самый большой след удара метеорита на территории современной России, расположенный на севере Сибири.

Его диаметр составляет около 100 километров, и в нем даже живут люди — поселок Попигай, с населением около 340 человек, расположен в 30 километрах от центра кратера.

Оставил такой большой отпечаток 8-километровый хондритный метеорит, упавший на территорию Евразии 37 миллионов лет назад.

Удар астероида придал кратеру особую ценность — залежи графита под поверхностью превратились в импактные алмазы в радиусе 13,6 километра от места падения. Они очень мелкие — до 1 см диаметром — и потому не пригодны в ювелирном деле.

Но их необычная прочность весьма полезна в промышленности и науке, поскольку “метеоритные” алмазы прочнее даже самых крепких синтетических. А еще в Попигая, как и в Маникуаганского кратера, тоже есть родственники, следы от метеоритной бомбардировки.

Считается, что эти метеориты привели к глобальному похолоданию, благодаря которому стали доминировать крупные и сложные млекопитающие — предки современных собак, львов, слонов и лошадей.

Кратер Попигай

Кратер Чиксулуб

Кратер Чиксулуб, находящийся на северо-западе Южной Америки, имеет зловещее название — “демон клещей” в переводе с языка майя. И хотя кратер называется так из-за паразитов, которые издревле кишат в прибрежных лесах, это имя сполна отражает его историю. Считается, что именно Чиксулубский метеорит привел к массовому вымиранию динозавров 66 миллионов лет назад.

След от удара впечатляет — диаметр кратера 180 километров, он распространяется на сушу и море, а максимальная глубина достигает 20 километров! Сила взрыва метеорита составила 100 тысяч мегатонн; “Царь-Бомба”, самый мощный термоядерный заряд в мире, способен дать всего десятую часть процента всей энергии Чиксулубского метеорита. От такого удара на обратной стороне Земли поднялись фонтаны лавы, 200 тысяч кубических километров горной породы было выброшено в воздух, а леса воспылали от раскаленного ветра.

Землетрясения, цунами, извержения вулканов — последствия удара, создавшего Чиксулубский кратер, надолго изменили климат Земли. К слову, метеорит, который все это натворил, принадлежит к семейству астероидов Баптистины.

Эта группа часто пересекает орбиту нашей планеты — среди других следов семейства отмечают кратер Тихо на Луне.

Это все, разумеется, лишь теории: точно обвинить астероиды в гибели динозавров можно лишь тогда, когда космический аппараты привезут пробы их грунта.

Кратер Чиксулуб в представлении художника

Интересный факт — кратерная природа круглого бассейна Чиксулуба была обнаружена не в научных исследованиях. Симметрические кольца на континенте и океаническом дне, равно как импактные уплотнения, заметили нефтеискатели.

Кратер Садбери

Канаде определенно повезло на кратеры — Садбери, второй по величине кратер в мире с обхватом 250 километров, находится в канадской провинции Онтарио.

Падение произошло еще Палеопротеозойскую эру, 1,849 миллиарда лет назад — с тех пор очертания кратера сгладились, и он стал напоминать громадную долину длиной в 62 километра, 30 км шириной и 15 километров вглубь.

Вырыл такую воронку достойный астероид — по современным оценкам, его радиус составлял 7,5 километров.

Удар метеорита Садбери пробил земную кору до самой мантии, а большие куски скал находили в радиусе 800 километров — всего обломки рассеялись на площади 1600000 км2. Но этот большой взрыв обогатил Канаду.

Сотни миллионов лет назад воронку кратера заполнила магма, богатая на такие тяжелые элементы как золото, никель, медь, палладий и платину — и теперь бассейн Садбери принадлежит к крупнейшим горнодобывающим районам мира.

А богатый минеральный состав почвы стимулирует рост растений; достичь сельскохозяйственных высот мешает только холодный климат.

Кратер Садбери и остаточное озеро (сверху справа)

Кратер Вредефорт

Самый большой кратер на Земле — это кратер Вредефорт в Южно-Африканской Республике. Его диаметр достигает 300 километров, а размер метеорита, создавшего кратер, оценивается под 20 км. Это не только самый крупный, но и второй по возрасту кратер — взрыв метеорита произошел 2,023 миллиарда лет назад. Старше только кратер Суавъярви на территории России, возрастом в 2,3 миллиарда лет.

Кратер Вредефорт настолько большой, что в нем могут вместиться несколько карликовых европейских стран. В нем есть несколько концентрических колец, которые остаются только от исключительно сильных столкновений, и редко сохраняются на Земле из-за движения тектонических плит и эрозии.

Удачное месторасположение помогло Вредефорту сохраниться — особенно хорошо видна центральная впадина от удара. Как и в других метеоритных кратерах, там можно найти ценные ископаемые, в частности золото.

Однако пока что в кратере преобладают фермеры — центром общины выступает городок Вредефорт, притулившийся к центру кратера.

Кратер Вредефорт

Теоретически, существуют кратеры и побольше — под льдами Антарктиды прячется 540-километровая воронка от удара астероида; Карибское море и многие другие водные объекты могли также быть созданы метеоритами.

Однако точно это станет известно лишь в будущем, с разработкой новых технологий сканирования глубин почвы и погружений под воду — в большинстве своем, именно шахтеры и нефтяники открывали кратеры древности.

Так что будем следить и за добытчиками, и за учеными.

Метеоритные кратеры на Земле

Метеоритные кратеры на Земле и в космосе

2:18 25/10/2016 0

Метеоритные кратеры на Земле и в космосе

Метеоритные кратеры на Земле и в космосе

Луна покрыта кратерами – эту информацию мы узнаем едва ли не в детском саду, и с тех пор хорошо знаем, чем объясняется странный рельеф земного спутника.

Аналогичные следы можно увидеть и на других космических объектах, но долгое время ученые не знали, что представляют собой и откуда берутся загадочные образования.

Давайте проследим эволюцию знаний о кратерах, а также разберемся с тем, где их можно увидеть.

Кратеры. Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

Ставьте палец вверх и подписывайтесь на канал “Планеты“. Это позволит нам публиковать больше интересных космических статей.

Открытие и гипотезы

Однажды теперь уже известный всему миру Галилей собрал телескоп и взглянул сквозь него на Луну. Когда глазам ученого открылся невероятны ландшафт спутника, удивлению его не было предела. Оказалось, что Луна совсем не гладкая, и представляет собой даже не плавные или резкие перепады высот, как это можно увидеть на Земле.

Вся она испещрена разнокалиберными чашеобразными впадинами. У Галилея не было никакой информации, позволяющей хотя бы предположить, что он видит и откуда это взялось. Зато он в качестве первооткрывателя придумал объектам название. Из-за сходства с чашами они стали именоваться кратерами, как древнегреческие сосуды для вина.

Происходило это в 1609 году.

Лишь в XVIII веке появились первые предположения о том, что представляет собой лунный ландшафт. Так, Иоганн Шретер высказал идею о том, что дело во внутренней активности спутника. На нем действуют вулканы, извержения которых носят взрывной характер.

Эта гипотеза не выглядела абсурдной, ведь на Земле подобное явление хорошо известно. Заключается оно в том, что после взрыва вулкана на поверхности остается воронка, которую окружает кромка из камней. Внешне это действительно очень похоже на то, что мы видим на Луне.

Кальдеры, так называются эти образования, бывают очень большими, многие сейчас входят в состав национальных парков и охраняются.

(из кн.: Хрянина Л.П. Метеоритные кратеры на Земле. М.: Недра, 1987. C. 16.)

Теорию Шретера посчитали верной, и долгое время научное сообщество придерживалось именно ее. Тем не менее, еще в 1824 году другой ученый, Франц фон Груйтуйзен, предположил, что виновники появления кратеров – метеориты. Надо сказать, что его буквально осмеяли, несмотря на то что в целом идея выглядела вполне правдоподобной.

Но ученых смутила практически правильная округлость углублений. Они посчитали, что метеорит должен падать под углом, соответственно, и след его обязан быть хотя бы вытянутым. Круг мог получиться только при отвесном падении.

И совершенно невозможно даже предположить, что абсолютно все метеориты сталкивались с Луной лишь под углом в девяноста градусов.

В XX веке знания людей стали расширяться невероятными темпами. И большую роль здесь играло военное соперничество между странами. Так, ученые стали активно изучать явления, которые можно наблюдать при ударах на высоких скоростях.

Конечно, делалось это совсем не для понимания космических процессов, но пролило свет на механизм образования кратеров.

Оказалось, что при взрыве, который случается, когда метеорит на космической скорости сталкивается с землей, само тело мгновенно испаряется, как и значительный участок поверхности.

Поэтому направление его движения не имеет никакого значения для дальнейших процессов: ударные волны распространяются равномерно во все стороны. Отсюда и форма кратеров. Так, оказалось, что главный аргумент «против» теории их метеоритного происхождения абсолютно несостоятелен.

Вскоре люди выбрались за пределы планеты, получили возможность рассмотреть в деталях многие космические тела. И оказалось, что аналогичные лунным кратеры присутствуют даже на таких небольших объектах, как, например, спутник Марса Фобос.

Предположить, что виной тому вулканическая активность, уже было никак нельзя. Следы были точно такие же, как и на планетах. Но если виноваты вулканы, то они должны быть разными.

Это сходство означало лишь одно – виновники появления кратеров приходят из вне.

Сегодня уже никто не сомневается, что имя им – метеориты.

А как же Земля

На Землю метеориты падают не реже, чем на Луну. И если кто-то скажет, что ничего подобного ни разу не видел, мы ему ответим – и радуйтесь! Большая часть метеоритов сгорает в атмосфере, не успевая никак навредить ни людям, ни планете.

Однако по мере развития фотографирования земной поверхности, в том числе и из космоса, стало понятно, что метеоритных ран у нашей планеты предостаточно, в том числе и огромных по площади.

Специалисты на сегодняшний день насчитывают больше полутора сотен штук, и это только те случаи, где космическое происхождение подтверждено однозначно.

Кратеры на земле. Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

Еще в 1891 году был впервые описан с точки зрения геологии так называемый Каньон Дьявола в Аризоне, получивший это имя от местных индейцев. Теперь мы знаем, что эта гигантская впадина диаметром в 12 километров представляет собой типичную астроблему, или ударный кратер.

В конце же XIX века образование производило впечатление и изрядно озадачивало. Представьте себе воронку глубиной в 229 метров с крутыми склонами, по всем краям окруженную валом, вздымающимся на высоту до 46 метров. Нет ничего удивительного, что этому элементу рельефа индейцы приписывали некое сверхъестественное происхождение.

Впрочем, это не мешало им тягать из него самородное железо и активно использовать в повседневной жизни.

Геологов же озадачило то, что в кратере не обнаружилось никаких признаков вулканической активности. Зато нашлось метеоритное вещество, в том числе и куски железа. Земные же породы, обнаруженные в кратере, претерпели сильнейшие изменения, обусловленные влиянием ударных волн, огромной температуры и силы давления. Разумеется, это не касается всего того, что образовалось в кратере за тысячи лет после его появления.

Аризонский кратер не является самым крупным на Земле. Пристальным вниманием к себе он обязан прекрасной сохранности. Согласно исследованиям ученых, он образовался 50 тысяч лет назад. Тогда на поверхность планеты упал метеорит диаметром в 50 метров и весом примерно в 300.

000 тонн. Его скорость была около 60 тысяч километров в час, а взрыв по мощности получился равным 8 тысячам атомных бомб, аналогичных той, что уничтожила Хиросиму. Представить такую катастрофу практически невозможно, но, повторимся, она не была самой страшной в истории планеты.

Тем не менее, следы падения метеоритов постепенно стираются. Помогают в этом самая обычная эрозия и геологическая активность. В результате кратеры можно обнаружить по характерным структурам и породам.

На той же Луне кратеры не уничтожает ничто, поэтому спутник ими буквально усеян.

Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

Хорошо сохранился и Соболевский кратер, расположенный в Приморье. По размерам он значительно уступает предыдущему – всего 50 метров в диаметре. Однако структура его практически идентична. Интересно, что в нем были обнаружены органические остатки, претерпевшие изменения под воздействием ударной волны и превратившиеся в фюзен.

Грустно то, что уникальный кратер очень быстро уничтожается старателями, хотя его стоило бы охранять на государственном уровне, как это делается с большинством подобных мест в мире. Соболевскому «всего» менее тысячи лет, но скоро его, по сути, не станет.

Есть на Земле и кратеры, образованные при падении крупных метеоритов, летящих с небольшими скоростями. Они отличаются от своих собратьев и по практически полному отсутствию следов ударного морфизма, и по внешнему виду.

Поскольку взрыва не происходит, а приземляются метеориты и их обломки не отвесно, а под углом, кратеры получаются вытянутыми или овальными. У крупных структур в центре образуется поднятие, вокруг которого могут формироваться кольца. Обычно это касается очень больших кратеров, простирающихся на десятки километров.

Кстати, подобные объекты присутствуют на Луне, и их наличие было одним из аргументов против теории метеоритного происхождения. Дело в том, что ученые полагали, кольца могли формироваться только при ударах нескольких космических тел.

А все мы знаем, что в одну воронку несколько метеоритов могут упасть только в очень притянутой за уши ситуации. Кстати, нечто подобное образуется в результате ядерных взрывов.

На полуострове Юкатан расположен кратер Чиксулуб, диаметр которого превышает 180 километров. Это один из крупнейших объектов ударного происхождения.

Ему около 65 миллионов лет, и сегодня увидеть его невозможно – о присутствии свидетельствуют только характерные геофизические аномалии дугообразной формы.

Энергия удара астероида, чей диаметр составлял примерно 10 километров, была просто невообразимой – 100 тератонн в тротиловом эквиваленте.

Визит этого космического странника вызвал глобальную катастрофу, в результате которой, по мнению большинства ученых, вымерли динозавры. Это был настоящий апокалипсис: триллионы тонн пыли и сажи, поднявшись в воздух, перекрыли солнечным лучам доступ к земной поверхности, резко и сильно упала температура, замедлился фотосинтез. Солнце появилось только спустя годы.

Еще один интересный многокольцевой кратер – Вредефорт, расположенный в ЮАР, недалеко от Йоханнесбурга. Его диаметр и вовсе трудно представим – около 300 километров! Внутри него даже расположился одноименный город. Этому кратеру уже не менее 2 миллиардов лет, тем не менее, он отлично виден из космоса.Кратер Вредефорт. Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

Интересно, что на Землю наверняка падали и более крупные метеориты, образующие кратеры планетарного масштаба. Однако такие образования не могли сохраниться, тектоника плит уничтожила даже следы их пребывания. Впрочем, существует теория, что весь Тихий океан представляет собой ни много ни мало, а подобный кратер.

Что на других планетах?

Разумеется, и на другие планеты тоже падают метеориты. Например, не так давно их следы ученые смогли обнаружить на Венере. На планете кратеры отличаются большими размерами. Это обусловлено наличием очень плотной атмосферы, преодолеть которую способны лишь крупные объекты. Небольшое количество подобных отметин объясняется эрозией и тектоникой, как и на Земле.

Данилова. Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

На Марсе атмосфера разрежена, поэтому на него падает все, что хочет. Однако на снимках красной планеты видно не особенно много кратеров. Дело в том, что мелкие быстро скрываются под песком.

А концентрация крупных, если учитывать объем Марса, примерно такая же, как и на нашем спутнике. Некоторые области планеты вообще не тронуты космическими пришельцами.

Это объясняется тем, что они гораздо моложе остальной территории и просто не успели подвергнуться «бомбардировке».

Кстати, по плотности кратеров ученые судят о возрасте космического тела и его отдельных участков. На той же Луне тоже есть менее «поврежденные» куски.Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

Что ищут в кратерах

На заре изучения метеоритных кратеров в курьезную историю попал англичанин, желающий добывать из них чистое железо. Он выкупил целый Аризонский кратер, рассчитывая найти в нем тонны ценнейшего материла.

Однако он не знал (да и никто тогда), что космическое тело полностью испарилось при взрыве. Кстати, подсчеты показывают, что и в ожиданиях по поводу размеров метеорита предприниматель тоже ошибся – он был в несколько сотен раз меньше.

Зато в ходе долгих раскопок ученые хорошо изучили кратер и его строение.

Полезные ископаемые в кратерах все-таки есть. Их образование происходит под воздействием остаточных температур, также сказывается нарушение геологических структур, например, образование разломов. Может способствовать процессам и форма самих кратеров. Однако они гораздо более ценны как уникальные природные объекты, поэтому их разрушение не оправдывает себя.

Не кратеры

Поскольку сейчас любителям доступны многочисленные снимки земной поверхности, энтузиасты регулярно обнаруживают на них «новые» кратеры. Обычно это либо давно известные ученым объекты, либо образования, имеющие земное происхождение.

Природа не любит строгие геометрические формы, но иногда они у нее все же получаются. Например, горный массив Кондер в России. Внешне он реально похож на кратер, но по составу – ничего общего.Иллюстрация для статьи взята из открытых источников

Больше вопросов возникает по поводу объекта с не очень эстетичным названием – озера Смердячего. Здесь ученые пока не могут дать однозначного ответа о метеоритном или нет происхождении, поскольку некоторые черты первого у этого круглого объекта все-таки есть. Однако в природе есть очень много аналогичных озер, поэтому не стоит приписывать рождение каждого из них космическим визитерам.

Интересно, что образование кратеров – процесс, характерный для всех космических тел. Даже на том метеорите, что, предположительно, убил динозавров, они тоже были. Ученые замечают следы от метеоритов даже в плотных слоях атмосферы газовых гигантов. Они быстро исчезают, но внешне очень похожи на то, что мы видим, например, на Луне.

Оригинал статьии другие материалы, вы можете найти на нашемсайте.

Ставьте палец вверх и подписывайтесь на канал “Планеты“. Это позволит нам публиковать больше интересных космических статей.

Читать еще: Добыча ресурсов в далеком космосе

Самые крупные метеоритные кратеры на Земле

Метеоритные кратеры на Земле и в космосе

  • 1 Количество и разнообразие кратеров
  • 2 Почему на Земле кратеров меньше, чем на Луне
  • 3 Самые большие кратеры на Земле
    • 3.1 Бассейн Варбартон, Австралия
    • 3.2 Кратер Вредефорт, ЮАР
    • 3.3 Кратер Садбери, Канада
    • 3.4 Кратер Чиксулуб, Мексика
    • 3.5 Кратер Акраман, Австралия
    • 3.

      6 Кратер Маникуаган, Канада

    • 3.7 Озеро Босумтви внутри ударного кратера, Гана
    • 3.8 Штайнхаймский кратер, Баден Вюртемберг, Германия
    • 3.9 Кратер Рошшуар, департамент Верхняя Вьенна Франция
    • 3.10 Кратер «Перевернутый купол», Юта, США
    • 3.11 Суавъярви, Россия, Республика Карелия
    • 3.12 Кратерное озеро Лонар, Махараштра, Индия
    • 3.

      13 Кратер Каали, остров Сааремаа, Эстония

    • 3.14 Кратер Бэрринджер, Аризона, США
  • 4 Фальшивые кратеры

По данным ученых, падение космических тел на поверхность Земли продолжается не менее 4 млрд. лет и сопровождается процессом кратерообразования.

Информация о том, какого размера самый большой кратер на Земле и какие существуют виды данных образований, заинтересует многих.

Количество и разнообразие кратеров

Падение небесных тел, перемещающихся с большой скоростью в космосе, происходило во время всего периода существования Солнечной и других систем. Большинство мелких и средних метеоритов, падавших на Землю, сгорало при входе в атмосферу и только наиболее крупные экземпляры приводили к катастрофе и наносили большие повреждения земной поверхности.

По данным статистики, наша планета ежедневно подвергается «бомбардировке» сотней космических тел суммарной массой до 5-6 тонн. Современная техника, установленная на космических спутниках Земли, позволяет хорошо рассмотреть ее поверхность и по круглым очертаниям ландшафта заподозрить наличие астропроблемы — образования, являющегося следствием падения метеоритов или их обломков.

Кратеры классифицируются на 2 вида:

  • ударные с размером до 100 м — образуются при падении небольших образований, которые дробятся на части и распадаются на химические элементы;
  • взрывные (диаметр достигает более 100 м) — образованы при ударе метеорита и последующем взрыве, при этом 70 % энергии переходит в тепловую, и тело метеорита испаряется.

Почему на Земле кратеров меньше, чем на Луне

При столкновении с Луной метеориты оставляют круглые кратеры. Credit: vokrugsveta.ru.

Большинство планет в Солнечной системе покрыто следами столкновения с метеоритами и астероидами. Земля более других защищена от их воздействия за счет наличия атмосферы, вторгаясь в которую, небесные тела сгорают по пути.

Однако быстрые и крупные тела минуют плотные воздушные слои и на большой скорости падают на Землю. Последствием таких ударов чаще всего являются остающиеся на поверхности следы в виде метеоритных кратеров. Некоторые историки считают причиной «девонского» вымирания и утери почти половины живого на Земле такие космические столкновения.

Остальные планеты Солнечной системы, как и их спутники (Луна и другие), не имеют атмосферы, поэтому их поверхность больше испещрена круговыми образованиями по сравнению с Землей.

Самые большие кратеры на Земле

Ученые достоверно установили наличие на нашей планете 136 круговых кратеров, диаметр которых колеблется от десятков метров и до 340 км. Ежегодно в результате исследований их обнаруживается все большее количество и наносится на карту. Большинство из них располагаются на территории Северной Америки, что объясняется наличием обширных участков древних скал и пород.

Бассейн Варбартон, Австралия

В конце 2015 г. австралийские геофизики после проведения геолого-разведывательных работ и обнаружения сплавленных горных пород объявили об открытии самого большого кратера в мире, который находится на глубине почти 30 км. Они пришли к заключению, что бассейн Варбартон в Центральной Австралии имеет ударное происхождение.

Под слоем породы найдены вещества, которые были выброшены из мантии Земли вследствие мощного удара небесного тела о поверхность. Возраст падения астероида, расколовшегося при входе в атмосферу на 2 части размером 10 км каждая, исчисляется 300 млн. лет.

Кратер Вредефорт, ЮАР

С момента появления кратера Вредефорт прошло 2 млрд. лет. Credit: wikimedia.org.

Вредефорт расположен в области Фри-Стейт (Южная Африка) и является одним из наиболее древних кратеров. Со времени его появления прошло 2 млрд. лет.

В те времена на Земле не существовало живых многоклеточных организмов, поэтому падение гигантского небесного тела не принесло существенного вреда планете. Вредефорт также считается и самым крупным из ударных — его диаметр почти 300 км.

Кратер Садбери, Канада

Диаметр кратера Садбери — 250 км, и он второй по размерам из ударных. Первенство у кратера Вредефорт, ЮАР. Credit: wikimedia.org.Второй по размерам кратер диаметром 250 км располагается в провинции Онтарио в Канаде, вся территория которой испещрена свидетельствами космической активности небесных тел.

Современный горнодобывающий район Садбери образовался при падении астероида размером 7,5 км в период палеопротерозоя и насчитывает 1,8 млрд. лет. Удар астероида был настолько силен, что куски скальных пород были рассеяны в радиусе 800 км. После взрыва чаша заполнилась магмой. Постепенно она превратилась в долину, углубившуюся внутрь земли на 15 км.

Сейчас здесь производится разработка множества полезных ископаемых — золота, меди и др.

Кратер Чиксулуб, Мексика

Кратер Чиксулуб назван в честь деревни, где был найден во время проведения нефтепоисковых работ. Credit: orangesmile.com.

Упавший 65 млн.

лет назад Мексиканский метеорит образовал на территории полуострова Юкатан кратер Chicxulub (пер. «демон клещей»). Название произошло от одноименной деревни.

Чиксулуб был обнаружен во время проведения нефтепоисковых работ, когда исследователи рассмотрели на снимке симметричные кольца, проходящие через часть суши и океанского дна.

Диаметр Chicxulub — около 180 км, часть из которых занимают морские глубины, доходящие в некоторых местах до 20 км. При столкновении с небесным телом произошел взрыв, вызвавший много бедствий на континенте. Мощные извержения вулканов, лесные пожары и цунами привели к гибели половины всего живого на континенте и изменениям климата.

Кратер Акраман, Австралия

Акраман — шестой по величине кратер в мире. Его диаметр — 45 км. Credit: wikimedia.org.

600 млн. лет назад на этом месте было теплое и мелкое море, в котором обитали только моллюски и членистоногие.

Падение метеорита диаметром 4 км со скоростью 25 км/ч вызвало взрыв, который разбросал их останки на многие мили вокруг вместе с грунтом.

Постепенно очертания воронки сгладились, однако на съемках со спутника они просматриваются.

Сейчас Акраман считается кратером, 6 в мире по размерам (диаметр 45 км). Он периодически заполняется соленой водой, а в жаркое время года пересыхает.

Кратер Маникуаган, Канада

Кратер Маникуаган появился 215 млн. лет назад, после столкновения с метеоритом, размер которого 5 км. Credit: wikimedia.org.

Озеро Manicouagan имеет оригинальную кольцеобразную форму диаметром 70 км с островом посередине, за что получила название «глаза Квебека». Оно образовалось в кратере размером около 100 км, который появился после столкновения 215 млн.

лет назад с большим метеоритом размером 5 км. Боковые стенки гигантской каменной воронки за миллионы лет сгладились, благодаря процессам эрозии.

Озеро Босумтви внутри ударного кратера, Гана

Круглая чаша размером более 10 км располагается на Южно-Африканской равнине в 30 км от города Кумаси. После падения метеорита прошло 1,3 млн. лет, когда здесь образовалось углубление, которое заполнилось водой. Берега озера заросли густым лесом.

Босумтви находится на территории племени Ашанти и для жителей является святыней. Африканцы полагают, что в этом месте души умерших слетаются на встречу с богом Туи, поэтому они запрещают исследователям проводить научные работы.

Штайнхаймский кратер, Баден Вюртемберг, Германия

Территория ландшафтного образования, созданного при столкновении с небесным телом 15 млн. лет назад, представляет собой окружность диаметром 3,8 км. Дно кратера находится ниже уровня окружающего ландшафта, на котором располагается плоскогорье Альбух, а в центре высится 50-метровый холм. Это место находится около поселка Штайнхайм-ам-Альбух в Германии.

По данным ученых, при столкновении астероида с Землей произошел взрыв, что послужило причиной образования пустынной местности, углубленной на 200 м со вспученной посередине горной породой. Существовавшее озеро постепенно высохло и образовало долину, в которой поселились люди. Сейчас в ней располагаются города Штайнхайм и Зонтхайм, а в центре — монастырь.

Штайнхайм — город, образовавшийся на месте высохшего озера. Credit: wikimedia.org.

По данным исследователей расположенная в 40 км котловина Нердлингенский Рис была образована в то же время. Скорее всего, произошло падение большого астероида и его спутника, которые состояли из железо-каменной породы.

Кратер Рошшуар, департамент Верхняя Вьенна Франция

Местность de Rochechouart-Chasseno пользуется большой популярностью у жителей Франции и туристов. Ранее ученые предполагали, что Рошшуар является последствием извержения древнего вулкана. Однако в 1969 г. французский геолог Ф. Краут смог обнаружить следы от удара небесного тела, упавшего здесь 214 млн. лет назад.

За прошедшие столетия много скальных пород и образований было использовано при постройке домов, поэтому четкий круг кратера не просматривается. Предполагаемый вес метеорита — не менее 6 млрд. тонн.

Кратер «Перевернутый купол», Юта, США

Его название полностью отражает внешний вид необычного ландшафтного образования диаметром 10 км, располагающегося в Национальном парке Каньонлендс.

«Купол» находится вблизи городка Моаб и был признан ударным кратером в 2008 г. после обнаружения расплавленных пород кварца.

Были найдены следы соприкосновения космического тела со скалами, аналогичные последствиям ядерного взрыва. Время образования — 170 млн. лет назад.

Кратер «Перевернутый купол», находящийся недалеко от города Моаб. Credit: idoorway.mirtesen.ru.

Суавъярви, Россия, Республика Карелия

Это озеро расположено недалеко от карельского Медвежьегорска и находится в центре большого углубления. Возраст в 2,4 млрд. лет позволяет назвать его самым древним из существующих на планете. Открытие Суавъярви произошло в 1980-е гг. после обнаружения советскими геологами месторождения сверхтвердых алмазов (они называются импактными и способны разрезать другие камни).

По данным фотосъемки, диаметр метеоритного кратера составляет 16 км. На местности обнаружены также аномальные магнитные поля и отрицательные силы тяжести.

Кратерное озеро Лонар, Махараштра, Индия

Недалеко от города Аурангабада располагается соленое озеро Лонар, с которым индийцы связывают множество мифов. По легенде, в нем прятался злодей Лонасура, который разорял окрестные деревни. Спасти жителей смог бог Вишну, соблазнив сестру демона и узнав место его убежища, он убил злодея.

В реальности озеро образовалось в результате падения метеорита на базальтовые скалы более 50 тыс. лет назад. После взрыва чаша глубиной 150 м и диаметром 1,8 км быстро наполнилась водой из подземного источника с неприятным запахом.

Озеро Лонар в Индии, с которым связано много мифов. Credit: jkgreentours.com.

Кратер Каали, остров Сааремаа, Эстония

Кратер Kaali имеет возраст 4 тыс. лет и считается самым молодым из ударных в мире. Случай падения метеорита зафиксирован в преданиях прибалтийских и финских народов, после чего Каали стал местом проведения языческих обрядов. В 1937 г. в чаше были обнаружены остатки обугленной древесины и образований, содержащих никель.

В атмосфере 400-тонный метеорит распался на части, образовав на поверхности группу из 9 кратеров. Самый большой из них — Каали, другие имеют размеры поменьше. Эти геологические достопримечательности находятся около города Курессааре на острове Сааремаа в Эстонии.

Кратер Бэрринджер, Аризона, США

Место приземления 50 тыс. лет назад космического тела размером около 46 м и весом 300 тыс. тонн располагается в Большом Каньоне штата Аризона.

По данным ученых, метеорит ударился о Землю на скорости 18 км/сек, что вызвало взрыв и образование глубокой чаши (75 м). Кратер назвали по фамилии горного инженера Д. Бэрринджера, который в 1902 г.

приобрел земельный участок и начал здесь бурение специально, чтобы доказать версию падения космического тела.

Кратер Бэрринджер в Аризоне, образованный около 50 тыс. лет назад. Credit: idoorway.mirtesen.ru.Остатков самого метеорита ученые не нашли и пришли к мнению, что он при падении распался на химические элементы (железо и никель). Большой котлован в Barringer, имеющий воронку с опоясывающим валом диаметром 1,2 км, производит сильное впечатление и пользуется успехом у туристов.

Фальшивые кратеры

В 21 в. вокруг Земли летает большое количество космических спутников, которые постоянно ведут съемку. Часто это упрощает для ученых поиск районов падения метеоритов. Однако бывают и обратные ситуации.

Долгое время продолжались исследования последствий падения космических тел на побережье Гудзонского залива (Дуга Настапока в Канаде), но типичные следы от метеорита не были найдены. Скорее всего, Дуга является природным образованием.

Другой фальшивый кратер в пустыне размером около 50 км, получивший название «Глаз Сахары», хорошо просматривался из космоса в виде кольца. Однако исследования ученых доказали отсутствии его ударного происхождения, а плоское дно было образовано под действием эрозии осадочных образований.

Поделиться:
Нет комментариев

    Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Все поля обязательны для заполнения.